Episodio 18 – Yajaira Sierra Sastre (parte 2)

En este episodio hablamos con la doctora Yajaira Sierra-Sastre, quién tiene un bachillerato del Recinto de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico y un doctorado de la Universidad de Cornell. Yajaira estuvo participando de la misión HI-SEAS en el 2013 y es profesora de State University of New York. Entre otros temas, hablamos sobre:

  • Las limitaciones de los viajes espaciales que evaluaron en la misión
  • Una investigación de nanotecnología en textiles para reducir la cantidad de ropa necesaria
  • El tipo de materiales que se usan en los textiles
  • Algunas de las áreas que interesa investigar
  • Una receta que llevó algo de Lares a HI-SEAS (y ¡quien sabe si a Marte!)
  • ¿Será Yajaira la primera mujer astronauta boricua?
  • Como ve la ciencia y que hace falta hacer en Puerto Rico

Episodio 18 – Yajaira Sierra Sastre (parte 1)

En este episodio hablamos con la doctora Yajaira Sierra-Sastre, quién tiene un bachillerato del Recinto de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico y un doctorado de la Universidad de Cornell. Yajaira estuvo participando de la misión HI-SEAS en el 2013 y es profesora de State University of New York.

Entre otros temas, hablamos sobre:

  • Sus primeros pasos en el camino a la ciencia participando de feria científica
  • Su interés en las artes en la escuela superior en Arroyo
  • Sus estudios universitarios, que también incluyeron una preparación en educación
  • Un internado de verano en Stanford define su camino para seguir en investigación
  • Primeras investigaciones en nanotecnología
  • La nanotecnología y algunas de sus aplicaciones
  • Su experiencia ofreciendo charlas con estudiantes de escuela y porque lo hace
  • Las dificultades en enviar una tripulación al planeta Marte
  • La misión HI-SEAS y los problemas que estaban investigando
  • El estudio de como mantener astronautas bien alimentados

 

Episodio 17 – Shakira Quiñonez Lebrón

En este episodio hablamos con Shakira Quiñonez Lebrón quién tiene un bachillerato y una maestría de la Universidad de Puerto Rico y en los próximos meses empezará su doctorado en Europa.

Grabando delfines en el bote

Grabando delfines en el bote

Entre otros temas, hablamos sobre:

  • Su primer interés en la ciencia porque quería ser entrenadora de delfines
  • Su primer proyecto con delfines hocico de botella (Tursiops truncatus) en Bocas del Toro, Panamá
  • Nos describe parte de el trabajo que hicieron en Panamá
  • Su estudio publicado sobre el impacto de los botes de turistas en los delfines
  • El análisis de los sonidos de los delfines y el esfuerzo que esto significó
  • La importancia de la comunicación por sonido para los delfines
  • Las recomendaciones que hacen para reducir el impacto del turismo en la población de delfines
  • Algunos de los esfuerzos de educación en la comunidad de Bocas
  • Una campaña en Indiegogo para volver a Panamá y expandir el esfuerzo de educación
  • Otros proyectos que colaboradores están haciendo con ese grupo
  • Un proyecto con sonidos de moscas en el que está trabajando en Vermont
  • Su próximo paso, un doctorado en Eslovenia con comportamiento en arañas
  • Como ve la ciencia en Puerto Rico
  • Algunos de los planes futuros

Campaña de Indiegogo para el proyecto de investigación y educación con los delfines de Bocas del Toro.

 

Shakira educando sobre delfines a los niños de la Comunidad Buena Esperanza (Bocas del Toro, Panamá)

Shakira educando sobre delfines a los niños de la Comunidad Buena Esperanza (Bocas del Toro, Panamá)

Artículo científico que discutimos:

  • May-Collado, L.J., Quiñones-Lebrón, S.G., 2014. Dolphin changes in whistle structure with watercraft activity depends on their behavioral state. The Journal of the Acoustical Society of America 135, EL193–EL198. doi:10.1121/1.4869255

 

 

Episodio 16 – Lorraine D. Rodriguez Rivera

En este episodio hablamos con Lorraine D. Rodriguez Rivera, microbióloga que está terminando su doctorado en el Departamento de Ciencias de Alimentos de la Universidad de Cornell. Lorraine comenzó sus pasos en la investigación durante su bachillerato en la Universidad de Puerto Rico en Humacao.

En este episodio también nos acompaña Miguel Acevedo.

Entre otros temas, hablamos sobre:

  • Los primeros pasos hacia la ciencia, desde el quinto grado.
  • Empezó a investigar los tapetes microbianos en las salinas de Cabo Rojo.
  • La experiencia de, siendo estudiante de bachillerato en la UPR, participar de un internado de verano en Cornell.
  • Hablamos un poco sobre Salmonella y la gran diversidad que tiene esta bacteria.
  • Las complicaciones que presenta esta diversidad.
  • Parte de su proyecto doctoral, en el que encontró que unos tipos de Salmonella tiene genes con implicaciones serias sobre la salud.
  • Los tipos de Salmonella que encontró en granjas lecheras.
  • La toxina que decubrió que se encuentra en unos tipos de Salmonella.
  • El proceso que usó para probar que esta toxina estaba presente.
  • Un estudio en el que analizaron tipos de Salmonella poco conocidos y el riesgo que esta falta de información representa.
  • La forma única que tienen las bacterias de intercambiar información genética, incluyendo resistencia a antibióticos.
  • Otros proyectos que ha hecho, colocando los resultados del laboratorio en el contexto del manejo de los alimentos.
  • Sus planes futuros, un postdoctorado que empezará este mes y lo que le gustaría hacer luego.
  • La investigación en microbiología de alimentos en Puerto Rico.
  • La necesidad de mentores para los estudiantes subgraduados en las universidades de Puerto Rico.

 

Artículo científico que discutimos:

  • den Bakker HC, Moreno Switt AI, Govoni G, Cummings CA, Ranieri ML, Degoricija L, Hoelzer K, Rodriguez-Rivera LD, Brown S, Bolchacova E, Furtado MR, Wiedmann M. 2011. Genome sequencing reveals diversification of virulence factor content and possible host adaptation in distinct subpopulations of Salmonella enterica. BMC Genomics. 2011. 12:425. doi:10.1186/1471-2164-12-425

 

Información de contacto:

 

Episodio 15 – Carlos Corrada y Mitch Aide (ARBIMON)

En este episodio tenemos un 2 x 1 con los principales investigadores del proyecto ARBIMON (Automated Remote Biodiversity Monitoring Network – Red de Monitoreo Automatizado y Remoto de la Biodiversidad) de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras. Hablamos con Carlos Corrada, profesor en el Departamento de Ciencias de Cómputos, y Mitch Aide, profesor del Departamento de Biología.

Aide (izquerda) y Corrada con Jay Fonseca

Aide (izquerda) y Corrada con Jay Fonseca

En este episodio también nos acompaña Miguel Acevedo.

Entre otros temas, hablamos sobre:

  • Los primeros pasos hacia la ciencia, como Corrada llegó de ciencias de cómputos a ecología y como Aide se movió de medicina a ecología.
  • Que es ARBIMON y sus proyectos principales.
  • Las ventajas de usar audio y grabadoras automáticas para estudiar la fauna.
  • Una descripción de los sistemas que crearon para grabar contínuamente los sonidos del el humedal en Sabana Seca, Toa Baja y el bosque en La Selva, Costa Rica.
  • Que hicieron para que una computadora pueda detectar e identificar los sonidos de las especies en las grabaciones.
  • Que ha significado y como han logrado mantener un proyecto interdisciplinario por más de ocho años.
  • Una publicación en la revista científica PeerJ demostrando la infraestructura que han montado para la detección de especies.
  • Otros proyectos con los que están colaborando, desde conservación de especies, mapas a partir de imágenes de satélite y la preservación de la historia y el patrimonio cultural.
  • Como ven la ciencia que se hace en Puerto Rico y el futuro.
  • La gran cobertura de la prensa internacional que el proyecto recibió, en contraste con la prensa de Puerto Rico.

 

Artículo científico que resume el proyecto:

  • T. Mitchell Aide, Carlos Corrada-Bravo, Marconi Campos-Cerqueira, Carlos Milan, Giovany Vega, Rafael Alvarez (2013) Real-time bioacoustics monitoring and automated species identification. PeerJ 1:e103. doi: 10.7717/peerj.103

 

Los únicos medios locales que dieron a conocer la publicación de los resultados:

 

Enlaces:

 

Episodio 14 – ESA2013

En este episodio hablamos con algunos de los científicos que presentaron en la reunión de la Sociedad Americana de Ecología (Ecological Society of America) para el 2013, ESA2013. Esta reunión, a la que asisten entre 4 y 5,000 ecólogos de todas partes del mundo, se llevó a cabo en la ciudad de Minneapolis entre el 4 y el 9 de agosto.

Aunque hubo muchas más presentaciones por científicos de Puerto Rico, esto es solo una muestra por limitaciones de tiempo. A continuación las presentaciones que reseñamos en el episodio con sus respectivos enlaces a el resumen en el programa de ESA2013.

Terminamos el episodio con parte de lo que los boricuas mostraton a las calles de Minneapolis.

Un agradecimiento especial a Diana Guzmán Colón que organizó el primer encuentro de ecólogos en ESA como parte de las iniciativas de Ciencia Puerto Rico. Para más detalles puedes ver la reseña del encuentro en la página de CienciaPR.

 

Episodio 13 – Alberto Puente Rolón

Alberto Puente con serpiente en mano

Alberto Puente con serpiente en mano

En este episodio hablamos con Alberto Puente Rolón, profesor en el Departamento de Ciencias y Tecnología de la Universidad Interamericana en Arecibo. Alberto tiene un bachillerato y una maestría en biología de la Universidad de Puerto Rico en Mayaguez y un doctorado en Ecología Tropical de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras. Alberto se ha dedicado a la investigación de la boa de Puerto Rico (Epicrates inornatus), entre muchos otros proyectos con la fauna de Puerto Rico.

Entre otros temas, hablamos sobre:

  • Mientras estudiaba para pre-médica encontró su interés por la boa, una especie incomprendida y poco conocida.
  • El miedo innato que los humanos le tenemos a las serpientes.
  • La boa no es agresiva ni hay porque tenerle miedo.
  • Biología y distribución de la boa.
  • El uso que las boas le dan a las cuevas.
  • Las serpientes exóticas en Puerto Rico, el peligro que traen y cuan comunes son.
  • Un estudio que publicaron recientemente sobre la genética y conservación de la boa de Puerto Rico.
  • Los mitos que rodean la especie y sus esfuerzos para educar, en particular a los jóvenes y niños.
  • Sus recomendaciones para los que encuentren una boa en su casa.
  • Los retos para la conservación en Puerto Rico ante la ausencia de información científica básica.
  • Algunos de los otros proyectos en los que está envuelto, incluyendo la re-introducción del sapo concho (Bufo lemur).

 

Artículo que discutimos en el episodio:

Alberto trabajando con la boa en una cueva

Alberto trabajando con la boa en una cueva

 

 

La Boa de Puerto Rico, foto por Alberto Puente

La Boa de Puerto Rico, foto por Alberto Puente

Episodio 12 – Jorge Vélez Juarbe

Jorge trabajando con vacas marinas fósiles en Washington, DC

Jorge trabajando con vacas marinas fósiles en Washington, DC

En este episodio hablamos con Jorge Vélez Juarbe, paleobiógolo e investigador postdoctoral en el Museo de Historia Natural de Florida.
Jorge tiene un bachillerato en geología de la Universidad de Puerto Rico en Mayaguez y un doctorado de Howard University en Washington DC. Su trabajo se ha concentrado en morfología, clasificación y paleobiología de manatíes y dugones, cómo la morfología de los mamíferos marinos de hoy nos pueden dar una idea de las especies extintas, y la paleobiogeografía de vertebrados de la Era Cenozoica de la región del Caribe.

Entre otros temas, hablamos sobre:

  • Empezamos por definir que es la paleobiología y la paleobiogeografía
  • Como los libros de estampitas, con sus imágenes de científicos descubriendo dinosaurios lo atrajeron a la ciencia
  • Fósiles, lo que son y como se forman
  • Como un fósil pudo ilustrarnos cual fue el ancestro de las ballenas
  • Los métodos que usan para estudiar fósiles
  • Algunos ejemplos de la información que pueden sacar de los huesos
  • El día que encontraron un fósil en San Sebastián de casualidad y luego lo publicaron como una nueva especie de gavial de Puerto Rico
  • Si el gavial era costero, ¿por qué estaba en San Sebastian?
  • Un artículo en PLoS ONE sobre conjuntos de vacas marinas y como convivían
  • Su visión de la ciencia en Puerto Rico
  • La gran falta que hace un verdadero museo de historia natural
  • Sus planes futuros, incluyendo una beca postdoctoral que ganó hace poco
Trabajando en el área del Canal de Panamá

Trabajando en el área del Canal de Panamá

 

Website

Blog

 

Artículos que discutimos en el episodio:

 

 

Episodio 11 – Wilnelia Recart González

Wilnelia Recart González

Wilnelia Recart González

En este episodio de Biología Boricua hablamos con Wilnelia Recart González, quien hasta este verano trabaja en el Herbario de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras. Wilnelia obtuvo un grado de bachillerato en Ciencias Ambientales de la UPR en Río Piedras y este año empieza sus estudios doctorales en University of California, Irvine.

Entre otros temas, hablamos sobre:

  • Su interés en ciencia surge desde la escuela superior.
  • El camino un tanto complicado en el bachillerato, incluyendo pasar por Administración de Empresas.
  • Descubrir su interés en la investigación por el curso de investigación subgraduada BIOL 4990.
  • Sus primeras experiencias en el Herbario y participando de el laboratorio del Dr. James Ackerman.
  • Su proyecto con la competencia aparente entre dos orquídeas: Bletia patula, una especie nativa, y Spathoglottis plicata, una especie exótica.
  • El artículo que publicaron sobre los resultados de este proyecto y las implicaciones para la especie nativa.
  • El Herbario y su importancia en la investigación biológica.
  • Las estrategias de las orquídeas que engañan a sus polinizadores.
  • La razón por la que no todas las orquídeas exóticas son exitosas invadiendo los bosques de Puerto Rico.
  • Además de ir a UC Irvine, va a empezar sus estudios doctorales con una prestigiosa beca.
  • Su visión de la ciencia en Puerto Rico, incluyendo la sorpresa que se llevó cuando una investigadora le mencionó al Dr. Ackerman.

 

'Bletia patula' (izquierda, nativa), el escarabajo 'Stethobaris polita' y 'Spathoglottis plicata' (derecha, exótica)

‘Bletia patula’ (izquierda, nativa), el escarabajo ‘Stethobaris polita’ y ‘Spathoglottis plicata’ (derecha, exótica)

Artículo discutido:

 

Las orquídeas 'Spathoglottis plicata' (izquierda, exótica) y 'Bletia patula' (nativa)

Las orquídeas ‘Spathoglottis plicata’ (izquierda, exótica) y ‘Bletia patula’ (nativa)

Enlaces:

 

 

Episodio 10 – Luis J. Villanueva

Luis J. Villanueva

Luis J. Villanueva

En este episodio de Biología Boricua, se invierten los roles y Miguel Acevedo entrevista a Luis J. Villanueva, autor del podcast. Luis tiene un Bachillerato en Biología y una Maestría en Ecología Tropical de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras. Actualmente es estudiante doctoral en el Human-Environment Modeling and Analysis Laboratory en Purdue University.

Entre otros temas, hablamos sobre:

  • Los primeros pasos en el interés en ciencias por un campamento de verano en la UPR.
  • Encontrando, por casualidad, lo que es trabajar en investigación y no seguir el camino que nos enseñaron hacia medicina.
  • Varios planes fallidos para la tesis de maestría, incluyendo el Caño Tiburones y el coquí caoba.
  • Encontrar un nuevo proyecto al salir del laboratorio donde había estado unos años.
  • Lo complicado de trabajar en bosques de noche, incluyendo un encuentro cercano con el crimen.
  • Usando tecnología de grabación digital para estudiar los coquíes de los bosques de Puerto Rico.
  • Otros proyectos con bases de datos en línea.
  • Encontrar, por suerte, un proyecto interesante para trabajar en el doctorado usando paisajes acústicos.
  • Portada de BioScience

    Portada de BioScience sobre el artículo de la ecología de paisajes acústicos

    Una publicación en BioScience y la cobertura de la prensa sobre el estudio.

  • Las razones que dieron inicio a la necesidad de crear Biología Boricua.
  • El futuro de la biología en Puerto Rico, incluyendo el rol de la isla como un importante laboratorio de ecología tropical.

 

Artículo discutido:

 

Enlaces:

 

Episodio 9.2 – Elsie Rivera (Parte 2)

Dra. Elsie Rivera

En este episodio de Biología Boricua hablamos con la Dra. Elsie Rivera, profesora en la Universidad de Puerto Rico en Bayamón. Elsie obtuvo sus grados de bachillerato y doctorado de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras, trabajando con comunidades tropicales de plantas de humedales.

Me acompañó Miguel A. Acevedo en la entrevista, que se divide en dos episodios. Esta es la segunda de dos partes.

Entre otros temas, hablamos en esta parte sobre:

  • Los resultados de su proyecto, donde encontró que hay tres zonas de estas comunidades en el Caribe.
  • Los datos que apuntan a una reciente colonización por el mangle botón, durante la última glaciación.
  • La experiencia de trabajar en el bosque te Pterocarpus en Sabana Seca, un bosque que Elsie llama casi un bosque encantado.
  • El proyecto de hacer un censo en este bosque en una parcela de una hectárea.
  • Las cosas extrañas que se veían en ese bosque, incluyendo cosas que desaparecían y aparecían.
  • Los problemas que traerá el cambio climático global a el palo de pollo y lo que esto significa para su conservación.
  • La importancia de estos bosques y la protección que los humedales nos brindan
  • El futuro de la biología en Puerto Rico y la necesidad de que los biólogos nos envolvamos en la conservación y la educación al pueblo.
  • Sus planes futuros y una importante exhortación que le hace a los subgraduados.

Episodio 9.1 – Elsie Rivera (Parte 1)

Dra. Elsie Rivera

Dra. Elsie Rivera

En este episodio de Biología Boricua hablamos con la Dra. Elsie Rivera, profesora en la Universidad de Puerto Rico en Bayamón. Elsie obtuvo sus grados de bachillerato y doctorado de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras, trabajando con comunidades tropicales de plantas de humedales.

Me acompañó Miguel A. Acevedo en la entrevista, que se divide en dos episodios. Esta es la primera de dos partes.

Entre otros temas, hablamos en esta parte sobre:

  • Sus primeros pasos en la ciencia, desde andar por los montes de Quebradillas y sus primeros proyectos de feria científica bajo la mentoría de expertos como el Dr. Juan A. Rivero, Ernesto Estremera y Papo Vives.
  • Su caso, al igual que muchos otros, de entrar a la UPR para estudiar medicina hasta que, en su primer curso de especialización, el profesor la recluta para un proyecto de investigación.
  • Su primer proyecto de investigación con Mitch Aide, logrando una importante publicación siendo estudiante subgraduada.
  • Como la experiencia de investigación y de ser parte de la familia de ecólogos tropicales la convencieron a no estudiar medicina.
  • Tras haber trabajado principalmente en el laboratorio, buscó experiencias en el campo en Costa Rica y en una de las estaciones tropicales más importantes del mundo: STRI en Panamá.
  • Su primer trabajo en la estación tropical y los retos y sorpresas de ese proyecto, incluyendo tener que estar pendiente a las hormigas balas.
  • La dura experiencia de haber adquirido una enfermedad tropical y el largo proceso de diagnóstico.
  • Su proyecto de Maestría con poblaciones del palo de pollo (Pterocarpus officinalis) en en Caribe y la importancia de esta especie.
  • En base a su proyecto de Maestría, su proyecto doctoral envolvió estudiar la comunidad de humedales del Caribe, usando siete especies.
  • La sorpresa que la vida le trae en el momento que está lista para empezar su proyecto.

 

Artículos:

 

Episodio 8.2 – Neftalí Ríos (Parte 2)

Dr. Neftalí Ríos

En este episodio de Biología Boricua hablamos con el Dr. Neftalí Ríos, profesor en la Universidad de Puerto Rico en Humacao. Neftalí obtuvo sus grados de bachillerato y doctorado de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras. Entre otros proyectos, Neftalí ha estado trabajando principalmente con los anfibios y reptiles de Puerto Rico.

Me acompañó Miguel A. Acevedo en la entrevista, que se divide en dos episodios. Esta es la segunda de dos partes.

Entre otros temas, hablamos en esta parte sobre:

  • Como las comunidades, grupos de interés y el municipio de Toa Baja recibieron el anuncio del descubrimiento del coquí llanero.
  • El problema del vertedero de Toa Baja, tanto en su efecto al humedal del coquí llanero y su efecto al municipio ante su inminente cierre.
  • La gran responsabilidad a la que se enfrentó ante la necesidad de iniciar los procesos para la protección de la especie.
  • Porque el humedal en Sabana Seca es tan especial que explica porque es el único lugar donde existe el coquí llanero.
  • El momento en el que el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales designa la especie como en peligro de extinción y su hábitat para su protección.
  • Pensando en la historia del coquí dorado (E. jasperi) y su protección tardía que no logró salvar la especie de la extinción.
  • El largo proceso en el que la designación del coquí llanero llegó ante el Tribunal Supremo, el cual revierte la protección en el 2012, dejando la especie sin protección.
  • El proceso para que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre del gobierno federal protegiera la especie, ante la inacción del DRNA, y lo que esto significa.
  • Algunas de las lecciones aprendidas de uno de los más importantes ecólogos del mundo, Steve Hubbell.
  • Las lecciones aprendidas y lo que hace falta hacer en Puerto Rico, en particular atrevernos a hacer cosas nuevas y retar las ideas establecidas, como la de que todo se ha descrito en el país.
  • El camino que la investigación debe tomar en Puerto Rico, en su opinión, incluyendo que la Academia se integre mejor al país y que hay que salir del insularismo y los egos.
  • Sus planes profesionales y personales para el futuro.

 

Artículo donde describen al coquí llanero como especie nueva para la ciencia: Rios-Lopez, Neftali, and Richard Thomas. 2007. A new species of palustrine Eleutherodactylus (Anura: Leptodactylidae) from Puerto Rico. Zootaxa 1512: 51-64.

 

 

Episodio 8.1 – Neftalí Ríos (Parte 1)

Dr. Neftalí Ríos

Dr. Neftalí Ríos

En este episodio de Biología Boricua hablamos con el Dr. Neftalí Ríos, profesor en la Universidad de Puerto Rico en Humacao. Neftalí obtuvo sus grados de bachillerato y doctorado de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras. Entre otros proyectos, Neftalí ha estado trabajando principalmente con los anfibios y reptiles de Puerto Rico.

Me acompañó Miguel A. Acevedo en la entrevista, que se divide en dos episodios. Esta es la primera de dos partes.

Entre otros temas, hablamos en esta parte sobre:

  • Sus primeros pasos en la biología, incluyendo un bachillerato extenso.
  • Algunos de los mentores que más efecto tuvieron en su preparación como biólogo.
  • Un periodo que tuvo que trabajar en Florida en un área que no era biología y su regreso a Puerto Rico.
  • Su experiencia con uno de los mejores mentores en ecología que tiene la UPR, Mitch Aide.
  • El cambio que lo llevó a empezar a trabajar de cerca con el Dr. Richard Thomas y el sitial que él tiene en la historia.
  • Un proyecto que iba a empezar en el 2004 y en el que, durante la preparación, se dio cuenta de que había un sonido diferente en el pantano en Sabana Seca en Toa Baja.
  • El momento que se dio cuenta que ese sonido lo hacían individuos diferentes a todas las especies de coquíes conocidas en Puerto Rico y como salió a esa hora de la madrugada a buscar la opinión experta de Richard Thomas.
  • Parte de los datos y evidencia usados, adicional a la extensa experiencia de Richard Thomas, en la descripción de estos animales como una especie nueva de coquí, Eleutherodactylus juanariveroi.
  • La experiencia en el campo estudiando la especie y algunas de las anécdotas que pasó en este tiempo, incluyendo un encuentro cercano con un helicóptero.
  • La parte social de la ciencia y los problemas que enfrentaron para publicar la descripción de la especie.
  • Porque decidió nombrar la nueva especie en honor al Dr. Juan A. Rivero y nos habló brevemente del momento del anuncio oficial en el Simposio de Herpetología.
  • El proceso de aprender a trabajar con la prensa y las comunidades ante el interés por este descubrimiento.

 

Artículo donde describen al coquí llanero como especie nueva para la ciencia: Rios-Lopez, Neftali, and Richard Thomas. 2007. A new species of palustrine Eleutherodactylus (Anura: Leptodactylidae) from Puerto Rico. Zootaxa 1512: 51-64.

Coquí llanero

Coquí llanero

 

Episodio 7 – María Isabel Herrera

María Isabel Herrera

María Isabel Herrera

En este episodio hablamos con María Isabel Herrera, quién obtuvo su grado de biología en la Universidad de Valle en Cali, Colombia, y ahora es estudiante doctoral en el Departamento de Biología de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras.

Entre otras cosas, hablamos sobre:

  • Un viaje de campo la convenció a estudiar biología.
  • Varios proyectos en los que trabajó en Colombia, incluyendo el estudio de un hongo patogénico y sus efectos en las ranas.
  • Como llegó, de casualidad, a empezar a estudiar bioacústica en Puerto Rico con Mitch Aide y el proyecto Arbimon.
  • La importancia de los sonidos que los animales hacen.
  • Porque inició el proyecto de su tesis para estudiar efectos de ruido en comunidades de ranas y aves cerca de áreas urbanas.
  • Un estudio bosques junto a los expresos PR-22 y PR-52 y las carreteras #1 y #2.
  • Compararon bosques con mucho ruido con otros con poco ruido y las diferencias que observaron en la composición de las comunidades de aves y ranas.
  • Un estudio para tratar de determinar cuál era el cambio en específico que estaba provocando el ruido en los coquíes de Puerto Rico, en particular estudiaron sus sonidos.
  • Un encuentro incómodo con una culebra corredora.
  • Su experiencia de trabajar en Puerto Rico en comparación a trabajar en los bosques de Colombia.
  • Sus planes futuros.

 

Zonas que estudiaron en el artículo que discutimos

Zonas que estudiaron en el artículo que discutimos

Artículo discutido: Herrera-Montes, Maria Isabel and T. Mitchell Aide. 2011. Impact of traffic noise on anuran and bird communities. Urban Ecosystems, Volume 14, issue 3 (September 2011), p. 415 – 427. DOI: 10.1007/s11252-011-0158-7.

 

Episodio 6 – Joel A. Mercado

Joel A. Mercado con sus muestras (¡que incluyen especies nuevas!)

Joel A. Mercado con sus muestras de líquenes (¡que incluyen especies nuevas!)

En este episodio hablamos con Joel A. Mercado, investigador asociado del Instituto de Dasonomía Tropical del Servicio Forestal de los Estados Unidos. Joel tiene un bachillerato en Ciencias Ambientales y una maestría en Biología, ambos grados de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras.

Me acompañó Miguel A. Acevedo en la entrevista.

Entre otras cosas, hablamos sobre:

  • Su cambio del camino a ingeniería, la única opción que nos enseñaron en la escuela, a ciencias ambientales que era lo que realmente le interesaba.
  • Sus primeros pasos en la ciencia trabajando con bioindicadores.
  • Una breve lección sobre lo que son los líquenes, su organismo de interés.
  • La diversidad de los líquenes en Puerto Rico y los sitios con la mayor diversidad en la isla.
  • La experiencia de descubrir más de 20 nuevas especies para Puerto Rico, junto a colegas como Robert Lücking de el Field Museum en Chicago.
  • Su aventura de ir a estudiar uno de los ecosistemas más extremos del planeta: la túndra en Toolik Field Station en el norte de Alaska [Google Maps].
  • La importancia de estudiar este sistema dentro de la investigación sobre los efectos del cambio climático global.
  • Su visión sobre la biología en Puerto Rico.
  • Sus planes futuros, que incluyen un libro para el público general sobre la biodiversidad de líquenes de Puerto Rico.
  • Algunos de los proyectos de concienciación ambiental que ha hecho, incluyendo una bicicletada alrededor de la isla.
  • Pero Joel no es solamente un biólogo, también es músico y nos cuenta donde lo pueden escuchar.

 

Colonizando con Color - ¿Qué es eso en la corteza de los árboles, en las hojas, en las palmas? ¿Por qué tienen colores tan brillantes?

Entrevista en vídeo sobre los líquenes con Joel:

Colonizando con Color from GAIA on Vimeo.

 

Joel trabajando en el campo. (Foto por María Rivera)

Joel trabajando en el campo. (Foto por María Rivera)

Publicaciones recientes de Joel:

  • Sarah C. Elmendorf, Gregory H. R. Henry, Robert D. Hollister, Robert G. Björk, Noémie Boulanger-Lapointe, Elisabeth J. Cooper, Johannes H. C. Cornelissen, Thomas A. Day, Ellen Dorrepaal, Tatiana G. Elumeeva, Mike Gill, William A. Gould, John Harte, David S. Hik, Annika Hofgaard, David R. Johnson, Jill F. Johnstone, Ingibjörg Svala Jónsdóttir, Janet C. Jorgenson, Kari Klanderud, Julia A. Klein, Saewan Koh, Gaku Kudo, Mark Lara, Esther Lévesque, Borgthor Magnússon, Jeremy L. May, Joel A. Mercado-Díaz, Anders Michelsen, Ulf Molau, Isla H. Myers-Smith, Steven F. Oberbauer, Vladimir G. Onipchenko, Christian Rixen, Niels Martin Schmidt, Gaius R. Shaver, Marko J. Spasojevic, Þóra Ellen Þórhallsdóttir, Anne Tolvanen, Tiffany Troxler, Craig E. Tweedie, Sandra Villareal, Carl-Henrik Wahren, Xanthe Walker, Patrick J. Webber, Jeffrey M. Welker & Sonja Wipf. 2012. Plot-scale evidence of tundra vegetation change and links to recent summer warming. Nature Climate Change 2: 453–457. doi: 10.1038/nclimate1465
  • Elmendorf, S. C., Henry, G. H. R., Hollister, R. D., Björk, R. G., Bjorkman, A. D., Callaghan, T. V., Collier, L. S., Cooper, E. J., Cornelissen, J. H. C., Day, T. A., Fosaa, A. M., Gould, W. A., Grétarsdóttir, J., Harte, J., Hermanutz, L., Hik, D. S., Hofgaard, A., Jarrad, F., Jónsdóttir, I. S., Keuper, F., Klanderud, K., Klein, J. A., Koh, S., Kudo, G., Lang, S. I., Loewen, V., May, J. L., Mercado, J., Michelsen, A., Molau, U., Myers-Smith, I. H., Oberbauer, S. F., Pieper, S., Post, E., Rixen, C., Robinson, C. H., Schmidt, N. M., Shaver, G. R., Stenström, A., Tolvanen, A., Totland, Ø., Troxler, T., Wahren, C.-H., Webber, P. J., Welker, J. M. and Wookey, P. A. 2012. Global assessment of experimental climate warming on tundra vegetation: heterogeneity over space and time. Ecology Letters 15: 164–175. doi: 10.1111/j.1461-0248.2011.01716.x

 

Información de contacto:

Episodio 5 – Patricia Rincón Díaz

Patricia Rincón Díaz

En este episodio hablamos con Patricia Rincón Díaz, que hasta hace poco era bióloga del Proyecto GAP acuático de Puerto Rico e Islas Vírgenes. Patricia obtuvo su bachillerato en biología marina en la Universidad Jorge Tadeo Lozano en Colombia y una maestría de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras donde estuvo trabajando con tortugas marinas en Culebra. Patricia ahora se encuentra en el estado de Oregon haciendo sus estudios doctorales.

Me acompañó Miguel A. Acevedo en la entrevista.

Entre otras cosas, hablamos sobre:

  • El problema de captura de tortugas marinas en Colombia, donde es un problema legal, económico y social.
  • Sus primeros proyectos con tortugas marinas y las comunidades en Colombia.
  • Como fue a parar a Puerto Rico. Bueno, más bien a Isla de Mona y porque esta isla es tan especial.
  • Como uso el baile para llevar el tema de conservación a las comunidades costeras en Panamá.
  • Su experiencia trabajando en Isla de Culebra, incluyendo el trabajo con las tortugas y las limitaciones que presenta trabajar en la isla.
  • Las observaciones que hizo en su tesis sobre la alimentación y uso de hábitat de la tortuga carey alrededor de Culebra.
  • Su visión del futuro de la ciencia en Puerto Rico y su deseo de seguir trabajando en la isla.

Trabajo con niños en festival

 

Publicación que discutimos en el podcast sobre la alimentación del carey en las aguas de Culebra:

 

Robert van Dam, Patricia y Carlos Diez

 

En el proceso de capturar una tortuga

Episodio 4 – Ariel E. Lugo

Entrevistando al Dr. Lugo (izq.). El autor del podcast a la derecha.

Entrevistando al Dr. Lugo (izq.). El autor del podcast a la derecha.

En este episodio hablamos con Ariel Lugo, director del Instituto Internacional de Dasonomía Tropical del Servicio Forestal de los Estados Unidos. El Dr. Lugo es un investigador reconocido a nivel mundial, ha sido miembro de la junta editorial y editor de varias revistas científicas, mentor de estudiantes y científicos, y ha recibido fondos para innumerables proyectos de investigación. El Dr Lugo ha sido autor de más de 460 publicaciones científicas.

Me acompañó Miguel A. Acevedo en la entrevista.

Entre otros temas, hablamos sobre:

  • Sus primeros pasos en la biología con su padre, un botánico de la UPR en Mayagüez, aunque ese no era su interés para estudiar.
  • Sus primeros proyectos, incluyendo el proyecto de radiación de Howard T. Odum en el Yunque.
  • El cambio de estar enseñando en la Universidad de Florida a dirigir una Secretaría en el Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico, cuando el departamento fue creado.
  • Su llegada a dirigir el Instituto Internacional de Dasonomía Tropical y los cambios que trajo.
  • La importancia y el rol de Puerto Rico en la investigación científica en ecología tropical, incluyendo su influencia en algunos de los investigadores más importantes.
  • Una publicación que le tomó 10 años en lograr que fuera aceptada para publicación, por sus controversiales conclusiones.
  • El problema de que la política partidista impide planificar y proteger los recursos de la isla.
  • Su cambio reciente de estudiar ecología en bosques a estudiar los sistemas urbanos.
  • El futuro del estudio de ecología en Puerto Rico y el rol que la isla va a jugar.
  • Un resumen de lo que se hizo en el proyecto de radiación en el Yunque y lo que significó la exposición a radiación en el bosque.

 

Algunas publicaciones recientes en que el Dr. Lugo ha sido co-autor:

  • Nicholas Brokaw, Todd Crowl, Ariel E. Lugo, William McDowell, Frederick Scatena, Robert Waide and Michael Willig. 2012. A Caribbean Forest Tapestry: The Multidimensional Nature of Disturbance and Response. Oxford University Press.
  • Mark A. Davis, Matthew K. Chew, Richard J. Hobbs, Ariel E. Lugo, John J. Ewel, Geerat J. Vermeij, James H. Brown, Michael L. Rosenzweig, Mark R. Gardener, Scott P. Carroll, Ken Thompson, Steward T. A. Pickett, Juliet C. Stromberg, Peter Del Tredici, Katharine N. Suding, Joan G. Ehrenfeld, J. Philip Grime, Joseph Mascaro & John C. Briggs. 2011. Don’t judge species on their origins. Nature 474: 153–4.
  • Lugo, Ariel E.; Castro, Leopoldo Miranda; Vale, Abel; López, Tania del Mar; Prieto, Enrique Hernández; Martinó, Andrés García; Rolón, Alberto R. Puente; Tossas, Adrianne G.; McFarlane, Donald A.; Miller, Tom; Rodríguez, Armando; Lundberg, Joyce; Thomlinson, John; Colón, José; Schellekens, Johannes H.; Ramos, Olga; Helmer, Eileen. 2001. Puerto Rican Karst-A Vital Resource. United States Department of Agriculture Forest Service Gen. Tech. Report WO-65.

Episodio 3 – Mariena Silvestry Ramos

Dra. Mariena Silvestry Ramos

En este episodio hablamos con Mariena Silvestry Ramos, quien está trabajando en el Laboratorio de Microscopía Criogénica-Electrónica del Centro de Biología Estructural de Nueva York. Mariena obtuvo su bachillerato en biología de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez y su doctorado en fisiología molecular y biofísica de el Centro Médico de la Universidad Vanderbilt en Nashville, Tennessee. Luego de completar su doctorado, trabajó en un postdoc en la Escuela de Medicina Schulich en Western Ontario University.

Entre otros temas, hablamos sobre:

  • Su primera investigación científica cuando niña.
  • Como sus primeras experiencias en laboratorios de investigación, que no siempre fueron positivas, la convencieron a cambiar de medicina a investigación molecular.
  • Los cambios de camino en sus estudios graduados tras exponerse a nuevas experiencias.
  • La experiencia de pasar por un accidente de avión.
  • Mariena trabajando con un microscopio electrónico

    Mariena trabajando con un microscopio electrónico

    Su trabajo con microscopios electrónicos criogénicos y cual es la ventaja de este instrumento.

  • Un artículo donde buscaban entender un adenovirus estudiando un mutante que no funcionaba como se espera y como explican un misterio de 30 años.
  • Sus planes futuros y algunas cosas que se pueden hacer para mejorar la ciencia en Puerto Rico.

 

Artículo discutido: Mariena Silvestry, Steffen Lindert, Jason G. Smith, Oana Maier, Christopher M. Wiethoff, Glen R. Nemerow, and Phoebe L. Stewart. 2009. Cryo-Electron Microscopy Structure of Adenovirus Type 2 Temperature-Sensitive Mutant 1 Reveals Insight into the Cell Entry Defect. J. Virol. 83: 7375-7383. doi:10.1128/JVI.00331-09.

 

Enlaces:

 

Figura 4 del paper mostrando el tapón que bloquea el proceso normal del virus

Figura 4 del paper mostrando el tapón que bloquea el proceso normal del virus

Episodio 2 – Miguel A. Acevedo

Miguel en Guanacaste, Costa Rica

En este episodio de Biología Boricua hablamos con Miguel A. Acevedo, estudiante graduado de la Universidad de Florida en Gainesville, en el laboratorio del Dr. Robert Fletcher. Miguel obtuvo los grados de bachillerato y maestría de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras.

Entre otros temas, hablamos sobre:

  • Sus primeros pasos en la ciencia observando la diversidad en una finca de Yauco.
  • El cambio de planear estudiar medicina a dirigirse a la ecología.
  • Las aventuras y lecciones aprendidas durante los años que tocó con la Tuna Bardos de la UPR.
  • Una publicación reciente donde resumen como se recuperaron los bosques de Puerto Rico.
  • Su trabajo doctoral usando modelos de redes, similares a los usados por Facebook, para aplicaciones en ecología.
  • Planes futuros y su anhelo de trabajar en Puerto Rico y contribuir a la ciencia en el país.

 

Representación del modelo usado en el artículo

Artículo discutido: Miguel A. Acevedo, Mariano Marcano, Robert J. Fletcher Jr. 2012. A diffusive logistic growth model to describe forest recovery. Ecological Modelling 244: 13–19.

 

Enlaces:

Episodio 1 – Daniel Colón Ramos

Dr. Daniel Colón Ramos

En este episodio de Biología Boricua hablamos con el Dr. Daniel Colón Ramos, profesor en la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut. Daniel obtuvo su grado de bachillerato de la Universidad de Harvard y su doctorado en la Universidad de Duke. El tema principal de investigación en su laboratorio es el estudio de el desarrollo de los circuitos nerviosos.

Entre otros temas, hablamos sobre:

  • El camino desde las montañas en Barranquitas hasta la Universidad de Yale, pasando por Centroamérica, Harvard y Duke, gracias a su interés en la ciencia.
  • Su camino en círculos buscando un mítico directorio de científicos de Puerto Rico.
  • La creación de Ciencia Puerto Rico y varios de sus proyectos y logros, incluyendo el libro ¡Ciencia Boricua!, publicado el año pasado.
  • Logo de Ciencia Puerto Rico

    Varios ejemplos de los más de 5,000 años de estudios doctorales entre los miembros de Ciencia Puerto Rico.

  • La investigación en su laboratorio, usando el organismo modelo C. elegans, para entender los circuitos nerviosos y porque se usa.
  • Proyectos futuros de su laboratorio y planes sobre su futuro profesional.

 

Enlaces:

Introducción al podcast

En lo que llega el primer episodio mañana, voy a usar esta entrada para presentar las razones que me llevaron a iniciar este proyecto.

1. La academia no llega al pueblo

Por una razón u otra, los descubrimientos que se hacen desde la academia sobre la ciencia en Puerto Rico no llegan al pueblo. Aunque la isla ofrece una rica historia de investigación científica y muchos ejemplos relevantes a la educación en ciencias, es muy poco lo que llega a las escuelas. Hay muy pocos incentivos para que los investigadores traten de influir en la educación, tanto formal como informal, lo que ha dejado un vacío que le hace pensar a la gente que en la isla no se hace ciencia como en otros países.

Los pocos que sí hacen el esfuerzo lo hacen en su tiempo libre. Adicionalmente, es muy difícil conseguir fondos para la publicación de libros y otros materiales educativos, lo que hace que menos profesionales decidan invertir de su tiempo. Reciben un mísero sueldo, si tienen permanencia, mientras que otros viven de semestre en semestre con contratos. Todo esto les hace difícil dedicarse a salir de la torre de marfil.

Pero claro, no es suficiente con decir que no hay condiciones. Debería haber más miembros de la academia que se envuelvan en la educación y la discusión pública. De lo contrario, nada cambiará porque el pueblo no le verá el valor a estas instituciones.

En fin, tenemos una academia que no usamos para educar al pueblo.

2. La prensa ignora a los investigadores

Este punto no debe ser sorpresa para los que han leído mi blog o mi cuenta en Twitter. A la prensa no le interesa publicar sobre lo que nuestros científicos están haciendo porque no les trae el mismo rating que atrae la modelito. Adicionalmente, no hay periodistas preparados para entender las ciencias. Las compañías que publican lo que llamamos prensa no invierten un solo centavo para que se publique lo que sale de Puerto Rico.

En una ocasión, un editor me comentó que la compañía le dio el espacio para publicar noticias de ciencias, pero no le asignaron dinero o recursos, demostrando que no existe un compromiso de estas empresas.

3. La prensa bastardiza el concepto de investigador

Mientras nuestras universidades e instituciones están llenas de investigadores serios, la prensa le da promoción a “investigadores” que no investigan, sino que buscan hacerse famosos con cuentos sin evidencia. El ejemplo obvio es Reinaldo Ríos, un maestro que se ha hecho famoso hablando de:

  • La supuesta necesidad de un aeropuesto para OVNIs en Lajas.
  • La preferencia política de extraterrestres.
  • Una supuesta criatura, llamada la gárgola, que su descripción suena más a una aura tiñosa o un búho.
  • La existencia de el diablo, al que fue a cazar.

Este tipo de sujetos no son investigadores, ni merecen el término “ufólogo”, que significa alguien que estudia UFOs (OVNIs en inglés). Pero él no estudia nada, sino que crea explicaciones del aire para cuentos que nadie más puede confirmar. No tiene evidencia alguna, ni credibilidad. Pero recordemos que Primera Hora le dedicó un equipo de vídeo en vivo para seguirlo en su búsqueda de la gárgola en Guánica. Vale la pena mencionar que le seguían publicando cosas después de que esta expedición solamente encontrara un grupo de personajes locales que la estaban pasando bien, cerveza en mano.

Si un investigador real trata de que la prensa haga público un problema real en Puerto Rico, es casi imposible que nos presten atención, no importa la evidencia. Para la prensa, el investigador que cuenta es el que conocen, sin importar las locuras que diga, no el que es real.

4. El investigador que cuenta es el político

Esta fue la gota que colmó la copa y me hizo darme cuenta que tenía que empezar este proyecto. La prensa, que como dije no le importa lo que los investigadores hacen en Puerto Rico, publicaron una noticia del viaje a un congreso científico por un investigador. El detalle que logró esta histórica noticia es que ese “investigador” era un político. Fue una falta de respeto de la prensa al prestarle atención a un “científico” solamente porque es un político mientras en el mismo congreso habían al menos 40 presentaciones por investigadores de la isla.

Es extremadamente ofensivo que la prensa le diera promoción a un político mientras ha ignorado los cientos de investigadores, de todas las áreas del saber, que cada año viajan a todos los rincones del mundo representando su institución y al país.

Interesantemente, el catedrático no muestra interés alguno en los otros investigadores porque no mencionó que él no era el único en ese congreso. Ya vemos que lo le importaba era promocionar su imagen, que ya sabemos ha sido exagerada, y no la ciencia o el trabajo de los que serían sus colegas.

 A tomar acción

Por estas, y otras, razones me decidí a comenzar este proyecto. Vamos a darle una voz a los investigadores usando los medios alternativos, ya que los medios tradicionales están cerrados, en su mayoría. Vamos a darle la oportunidad al pueblo, en particular a los estudiantes, que sepan que en la isla se hace investigación científica de calidad mundial.

Lanzamiento oficial del podcast

Después de un par de meses en preparativos, Biología Boricua se lanzará al Internet el próximo martes 11 de diciembre del 2012. Luego, los próximos episodios saldrán cada una o dos semanas, dependiendo de el tiempo que tome la edición y el volumen de conversaciones.

¿Cómo puedes ayudar? Comparte la información con tus contactos y déjanos saber tus sugerencias o temas que te gustaría se discutieran en el podcast. Si eres biólogo, participa.

Nuevo podcast sobre biología en Puerto Rico

Los boricuas saben más del oso polar o de los leones que de nuestro pájaro bobo mayor o el coquí. En parte, la responsabilidad recae en los académicos que no hemos logrado llenar esas lagunas en el ciudadano común. Claro, la tarea no es fácil, tenemos en contra al gobierno que lo ve todo azules vs. rojos y un sistema educativo que no funciona. Además, tenemos una prensa mediocre, ignorante, mal informada e inconsecuente.

Ante la pobre cobertura que la prensa le da a la ciencia de verdad que se hace en Puerto Rico, nos toca a nosotros hacerlo. Vamos a aprovechar los medios alternativos para llegar al pueblo.

Este podcast será de entrevistas informales con biólogos en y de Puerto Rico sobre sus investigaciones y cubrirá temas desde ecología, zoología y botánica, hasta microbiología y molecular.

Vamos a darle una voz a los verdaderos científicos del país.

Vamos a darle a la próxima generación más alternativas para el futuro.

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Ya estamos grabando episodios, asi que el primer episodio será publicado a finales de noviembre o principios de diciembre del 2012.